Setor turístico de Jamaica antecipa vibrante crescimento

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A 23° edição da féria anual Jamaica Product Exchange (JAPEX), que teve lugar do dia 28 ao dia 30 de abril no Centro de Convenções de Montego Bay, atraiu este ano a 94 delegados, uma das maiores delegações de compradores internacionais que recebeu o evento nos últimos anos.

Organizada pelo Escritório de Turismo de Jamaica (JTB) e a Associação de Hotéis e Turismo de Jamaica (JHTA), JAPEX serve de foro e ponto de encontro entre os principais provedores locais para o produto turístico da ilha e operadores turísticos e atacadistas de viagens de Europa e as Américas, oferecendo sessões de conexão de negócios mediante reuniões previamente programadas, atividades noturnas, tours de familiarização e atividades para o desenvolvimento de equipes de negócio.

A diversificação e a eliminação de barreiras para o ingresso de viajantes desde mercados emergentes se mantém como uma área chave na estratégia de crescimento do setor turístico de Jamaica. “Entramos com sucesso no mercado da América Latino e fizemos progressos consideráveis na redução das barreiras para as viagens”, comentou o Ministro de Turismo e Entretenimento de Jamaica, Dr. Wykeham McNeill, quem se referiu especificamente à relaxação dos requisitos de visa para os cidadãos de Colômbia, Venezuela e Panamá, e a criação de novas rotas aéreas diretas com Copa.

O fato de que em Chile e Argentina seja inverno quando é verão em Jamaica, representa uma possibilidade de atrair visitantes destas regiões para a próxima temporada, comentou Evelyn Smith, presidenta da Associação de Hotéis e Turismo de Jamaica (JHTA).

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Inovação e melhora continua
“Como destino estamos sempre refrescando e dando nova forma a nossa oferta turística”, comentou o Diretor de Turismo, John D. Lynch, quem assinalou que varias marcas estabelecidas adquiriram a propriedade de alguns hotéis.

Entre elas:

  • Melia Hotels, assumiu a propriedade do hotel Braco Village
  • Blue Diamond Hotels and Resorts assumiu o lendário Breezes Negril Grand Resort & Spa, que será operado com a marca Memories de Blue Diamond.
  • Blue Diamond Hotels and Resorts adquiriu também o hotel Breezes Starfish Trelawny; que está sendo expandido e reabrirá em outubro 2013 com a marca Blue Diamond Royalton White Sands Resort.
  • Para novembro 2013 se prevê a abertura do novo hotel modelo “Gourmet Incluído” de Karisma Resorts, quem assumiu em dezembro passado o Seashore Bay Beach Resort, em Negril – anteriormente Sandy Bay Beach Resort, propriedade de Poinciana Resorts. Depois da renovação atualmente em processo, o hotel reabrirá como o Azul Sensatori de Jamaica.
  • RIU Resorts está construindo 250 habitações de luxo em Montego Bay.
  • Espera-se que este ano comece a construção de um Marriott Courtyard.

Alem destes investimentos, têm outros projetos da expansão e ampliação da oferta turística do destino, o que inclui o reacondicionamento de zonas como Negril e Ocho Rios e a melhora da infraestrutura, como é o caso da estrada norte-sul, prevista para estar terminada em dezembro de 2015.

Com a entrada em vigor da Lei de Cassinos, o governo de Jamaica se propõe fazer crescer consideravelmente o setor hoteleiro através do desenvolvimento de “resorts integrados”, os quais deverão contar com um mínimo de 2000 habitações em complexos de um ou mais hotéis para aceder à possibilidade de incluir cassinos.

Para este verão se prevê que Jamaica conte com mais de 1.6 milhões de assentos de Canadá, o Reino Unido/Europa e América Latina; sem contar os voos charter de novembro e dezembro desde estes mercados, anotou o Diretor de Turismo, John D. Lynch.

O Ministro McNeill expressou seu otimismo com respeito à indústria turística de Jamaica. “Num cenário de duras condições econômicas globais, terminamos 2012 com um crescimento de 1.8 por cento. Seguimos tendo crescimento e antecipamos um bom verão”, declarou.

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Fotos cortesia: Tulio Pizzaro Aguilar, Revista Passport.

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